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Des chercheurs de Yale trouvent des indices génétiques sur des symptômes troublants du SSPT

side view of depressed army man in military uniform with post-traumatic stress disorder holding his head

Des chercheurs de Yale trouvent des indices génétiques sur des symptômes troublants du SSPT
Par Bill Hathaway
29 juillet 2019
Les symptômes du syndrome de stress post-traumatique (SSPT) se recoupent avec plusieurs autres troubles psychiatriques, mais un symptôme particulier – des souvenirs troublants répétés et des flashbacks au sujet d’un événement particulier – est une caractéristique déterminante du SSPT débilitant.
Une nouvelle enquête à l’échelle du génome de 165.000 vétérans de l’armée américaine a identifié huit régions du génome associé à ce revécu d’événements traumatisants, des chercheurs de l’Université de Yale et l’Université de Californie San-Diego le rapport du 29 Juillet dans la revue Nature Neuroscience.

Les participants à l’étude faisaient partie du Programme d’un million d’anciens combattants lancé par l’Administration des anciens combattants pour déterminer les liens génétiques avec les troubles qui touchent les anciens combattants.

Les associations génétiques ont été trouvées chez les vétérans d’origine européenne, mais pas chez ceux d’ascendance africaine, probablement parce qu’il y avait beaucoup plus de sujets d’ascendance européenne à étudier, disent les auteurs.

Les variantes génétiques que l’on trouve dans ces huit régions offrent des indices sur la biologie sous-jacente du SSPT. Certains sont directement impliqués dans la réponse au stress et d’autres ont été liés à d’autres troubles psychiatriques. Une variante génétique liée au SSPT est également associée à la schizophrénie, une autre au trouble affectif bipolaire.

« Les nouvelles connaissances sur le chevauchement génétique entre le SSPT et la schizophrénie pourraient aider à mettre au point de meilleurs traitements personnalisés », a déclaré Joel Gelernter de Yale, professeur de psychiatrie au Foundations Fund, professeur de génétique et de neuroscience et coauteur principal de l’étude. « Par exemple, les patients souffrant de SSPT avec une signature génétique particulière pourraient être de meilleurs candidats pour un traitement avec des médicaments antipsychotiques. »

Dans certains cas, les résultats ont confirmé les soupçons quant au rôle de certaines voies biologiques dans la modulation du risque de SSPT. Une variante du gène CRHR1 (Corticotropin Releasing Hormone Receptor 1) est associée à la ré-expérimentation du SSPT ; ce gène est également impliqué dans la signalisation des stéroïdes. Un autre gène associé fonctionne dans le métabolisme des stéroïdes. Les deux gènes jouent un rôle clé dans la réponse au stress.

Les résultats devraient également aider les chercheurs dans l’étude future de la relation entre le SSPT et d’autres troubles psychiatriques potentiellement liés, selon les auteurs.

« Cette étude souligne l’énorme potentiel du Programme du million d’anciens combattants en tant que ressource biobanque pour identifier les gènes importants pour les maladies prévalant chez nos anciens combattants militaires », a déclaré M. Gelernter.

« La découverte de loci d’importance génomique est un tournant majeur dans le domaine du SSPT », a déclaré John H. Krystal, Robert L. McNeil, Jr. Professeur de neurosciences et directeur du département de psychiatrie de Yale. « Le SSPT rejoint maintenant les rangs croissants des troubles psychiatriques où les progrès scientifiques s’appuieront sur les mécanismes de risque pour de nouvelles découvertes en pathophysiologie et en traitement. »

Murray Stein de l’UCSD est co-auteur principal de l’étude.

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